Jack Johnson – L’homme qui a frappé le racisme

Jack Johnson – L’homme qui a frappé le racisme

Février est célébré comme le mois de l’histoire des Noirs, au cours duquel les Afro-Américains sont commémorés et loués pour leurs réalisations. Bien que les choses se soient améliorées grâce à la lutte de la communauté noire, il reste encore un long chemin à parcourir. Mais le racisme institutionnalisé, qui coule maintenant dans les crevasses, était autrefois une rivière jaillissante.

Dès que les Noirs se sont débarrassés des chaînes de l’esclavage, ils se sont retrouvés dans une période d’incertitude où les opportunités se sont réduites lorsqu’ils ont vu un Noir s’approcher. Pourtant, des gens comme Jack Johnson ont réussi à briller à travers les temps sombres. Johnson, boxeur acclamé qui a vécu pleinement sa vie, même si les sirènes des voitures de police hurlaient derrière lui, est encore dans les mémoires.

Une icône pour la communauté noire

Ce sont des noms comme le sien et celui d’Ann Lowe, la première créatrice de mode noire, qui a mis les Noirs à l’avant-plan dans les grandes industries qui semblaient autrefois impénétrables aux Afro-Américains. À bien des égards, l’Amérique noire a façonné la mode moderne et continue à exercer une influence considérable sur les sports pratiqués en Amérique du Nord.

Mais les obstacles qu’elle a dû surmonter ont exigé une résistance extraordinaire.

On parle encore des contributions inoubliables de Johnson dans la représentation des Noirs et dans l’industrie de la boxe. Après tout, il a été le premier champion noir des poids lourds, un homme redouté sur le ring.

Jack Johnson – Les débuts et les premiers combats

John Arthur Johnson est né à Galveston, Texas, le 31 mars 1878, d’anciens esclaves. Plus tard connu dans le monde entier grâce à sa carrière réussie, Johnson a commencé comme ouvrier pour subvenir aux besoins de sa famille. Il avait huit frères et sœurs et était le troisième de neuf enfants. Pendant la plus grande partie de son enfance, le boxeur a travaillé sur des bateaux et dans des cuisines.

Johnson avait 16 ans lorsqu’il a voyagé seul pour la première fois dans les grandes villes et a également participé à son premier combat. Au début, il ne gagnait pas beaucoup d’argent en combattant des adversaires. Il a gagné son premier bon dollar – seulement 25 dollars – pour son combat contre Bob Thompson. La légende des 6’2 s’est vite mise en route pour remporter le titre de champion du monde des poids lourds.

Gagner son titre et vivre sa vie comme une célébrité

En raison de l’endroit où il est né, dans le monde de la boxe et en dehors, Johnson a été connu sous le nom de Galveston Giant. Avant qu’il ne remporte le titre mondial des poids lourds, Jim F. Jefferies, qui refusait d’engager un combat avec lui, détenait le titre. Outre Jeffries, plusieurs autres boxeurs blancs ne voulaient pas non plus se dresser sur le ring contre Johnson.

Après avoir battu Tommy Burns, Johnson a finalement eu la chance de se battre contre Jefferies qui n’a accepté que lorsqu’on lui a promis 30 000 dollars pour cela. Pour combattre Johnson, Jefferies a fait un retour en force malgré sa retraite. Le combat a eu lieu au début des années 1900.

Le combat de Johnson et Jefferies se poursuivit jusqu’à 14 rounds lorsque la police intervint pour y mettre fin au quinzième. Johnson est déclaré vainqueur et reçoit le titre qu’il conservera pendant les cinq années suivantes.