Choses que vous ne savez peut-être pas sur les tortues de l’Iowa

Choses que vous ne savez peut-être pas sur les tortues de l’Iowa

Qu’elles marchent sur terre ou qu’elles pagayent dans la rivière, les 17 espèces de tortues que nous avons en Iowa sont beaucoup plus complexes qu’il n’y paraît – beaucoup ont une durée de vie très longue et des besoins spécifiques en matière d’habitat. Voyez combien vous en savez sur les tortues :

La danse de la faim
Espèce menacée vivant près des ruisseaux forestiers dans le nord-est de l’Iowa, la tortue des bois tire son nom des motifs de sa carapace brune complexe, qui ressemble aux anneaux de croissance d’un arbre. Ces tortues sont omnivores et leur régime alimentaire est en grande partie constitué de matières végétales comme les baies et les pissenlits. Cependant, elles se nourrissent également d’insectes, de vers de terre, de mollusques et même de charognes. Pour tromper leur nourriture, les tortues des bois tapent plusieurs fois des pieds sur un sol mou pour attirer les vers de terre à la surface, qui pensent probablement que les vibrations proviennent de la pluie qui tombe. Lorsqu’ils émergent du sol, les vers de terre sont rapidement mangés par la tortue affamée et intelligente.

Les tortues mouchetées sont l’une des deux espèces de tortues de l’Iowa qui peuvent se replier totalement dans leur carapace ! D’autres choses intéressantes à savoir sur les tortues de l’Iowa

La plus grande espèce de tortues de l’Iowa, les chélydres serpentines adultes peuvent facilement atteindre la taille moyenne d’une assiette. Facilement identifiables par leur longue queue en dents de scie, leur bec proéminent et leur disposition hargneuse, les serpents vivent dans des plans d’eau permanents dans tout l’État. Les tortues serpentines traversent occasionnellement les routes et les autoroutes, en particulier les femelles pendant leur période de ponte au début de l’été. Peu d’oeufs qu’elles pondent survivent les 50 à 60 jours qui précèdent l’éclosion en raison de la forte prédation exercée par les ratons laveurs, les moufettes, les furets, les serpents, les coyotes, les ouaouarons, les loutres, les hérons et les mouettes. Les petits survivants, de la taille d’un quartier, continuent d’être la proie de divers prédateurs jusqu’à ce qu’ils atteignent une taille de coquille d’environ trois pouces. À ce stade, ils commencent à devenir difficiles à combattre et à avaler. Comme pour d’autres espèces de tortues, le sexe des jeunes est fortement influencé par la température du nid dans lequel ils couvent. Un nid frais produira une forte proportion de mâles, tandis qu’un nid chaud produira surtout des femelles.

Pagayeurs placides
Il existe deux espèces de tortues à carapace molle en Iowa : les tortues à épines et les tortues lisses. Bien qu’elles soient toutes deux très difficiles à attraper en raison de leur vitesse dans l’eau, les tortues à carapace molle à épines grattent et mordent furieusement pour échapper à la capture, tandis que les tortues à carapace molle lisses sont plutôt dociles lorsqu’elles sont manipulées (remarque : il est légal de capturer ces tortues à la main dans l’Iowa). Les tortues molles à épines mâles sont facilement identifiables grâce aux taches foncées proéminentes sur leur carapace vert clair. Toutes les carapaces des tortues à carapace molle ressemblent à une crêpe de cuir, et chez certains spécimens, la colonne vertébrale et les côtes de la tortue sont clairement visibles en dessous. Ces tortues ont également un nez allongé en forme de tuba et un long cou, qu’elles utilisent pour respirer tout en se cachant des prédateurs et des proies sous le sable ou la boue du fond de la rivière. Leur peau est également beaucoup plus perméable que celle des tortues à carapace dure, et une tortue à carapace molle peut obtenir suffisamment d’oxygène à travers sa peau pour rester immergée pendant plusieurs heures.

La tortue la plus connue de l’Iowa, à part le vivaneau, est peut-être la tortue peinte du nord (parfois appelée simplement tortue peinte). Elles se prélassent généralement au soleil pendant une grande partie de la journée, parfois en groupe. Bien qu’elles soient omnivores, ces tortues et certaines autres espèces de tortues ne peuvent pas bouger leur langue et sont donc incapables d’avaler leur nourriture hors de l’eau. Elles vivent dans divers plans d’eau permanents dans tout l’Iowa, mais on a signalé que les individus vivant dans des eaux à fond boueux se développent plus rapidement que ceux qui vivent dans des environnements sablonneux ou graveleux. Leurs rayures vert foncé et jaune sont semblables à celles d’un curseur, mais les tortues peintes n’ont pas la “tache auriculaire” rouge caractéristique des curseurs. Il est important de connaître la différence, car les tortues peintes peuvent être prises légalement dans l’Iowa avec un permis de pêche valide, alors que les glisseurs en voie de disparition sont complètement protégés par la loi.

Mimiques de cartes
Les tortues marines, ainsi nommées en raison de leur carapace sombre avec des lignes jaune vif (bien que les marques brillantes puissent s’estomper avec l’âge) ont trois espèces similaires – mais distinctes – en Iowa. Néanmoins, les différents motifs de taches jaune vif sur la tête peuvent être utilisés pour déterminer l’espèce d’une tortue géographique tout au long de sa vie. Les fausses tortues géographiques ont une tache anguleuse unique qui ressemble à une lettre “L” à l’envers derrière chaque œil. Les tortues géantes communes ont une tache ronde unique dans une position similaire. La tortue géographique Ouachita a le motif le plus fantaisiste, avec trois taches rondes ou oblongues : une sur la mâchoire inférieure, une sous l’œil et une derrière l’œil. Les tortues géographiques de Ouachita ont également une crête distinctive au milieu de leur carapace, appelée quille. Les tortues géographiques de l’Iowa se trouvent rarement loin du fleuve Mississippi, et les trois espèces sont protégées. Bien qu’elles se prélassent généralement en groupe avec d’autres espèces de tortues (généralement des tortues peintes du nord), les tortues géographiques sont très méfiantes face au danger et abandonnent un site de prélassement beaucoup plus facilement que les autres espèces.