Chamotte : propriétés et utilisation

Chamotte : propriétés et utilisation

L’argile réfractaire (en autrichien aussi argile réfractaire) est une pierre ou une dalle produite artificiellement et particulièrement résistante à la chaleur. Ils peuvent stocker relativement bien la chaleur et sont donc utilisés dans de nombreux domaines de la technique de chauffage. Par exemple, dans les poêles à bois, les foyers ou les systèmes de chauffage électrique. Nous expliquons ce qui distingue les briques et les plaques en argile réfractaire, quels types peuvent être distingués et ce qui est important lors du traitement de l’argile réfractaire.

La chamotte est un matériau particulièrement résistant à la chaleur
L’argile réfractaire est généralement utilisée pour décrire les matériaux réfractaires utilisés dans la construction. Toutefois, cela n’est vrai que sous certaines conditions. Les briques ou dalles d’argile réfractaire sont exclusivement des éléments fabriqués artificiellement à partir d’alumine précuite et d’oxydes d’aluminium. Le matériau est particulièrement résistant à la chaleur et peut stocker l’énergie thermique par rapport à d’autres roches. Le tableau suivant donne un aperçu des propriétés les plus importantes de l’argile réfractaire.
Il s’agit donc de pierres ou de plaques résistantes à la chaleur qui peuvent bien emmagasiner la chaleur. Cependant, ils ne transmettent que mal l’énergie thermique, ce qui signifie que l’argile réfractaire est également utilisée comme matériau isolant dans des domaines d’application très chauds, tels que le traitement des métaux. Les plaques ou briques en argile réfractaire étant fragiles, elles doivent être traitées avec le plus grand soin. Sinon, le matériau risque de s’écailler ou de se briser.

Comparaison de différents types de briques réfractaires
Selon la proportion d’oxyde d’aluminium, l’argile réfractaire peut être divisée en classes de haute et de basse qualité. La chamotte dite normale avec une teneur en oxyde d’aluminium de 30 à 45 pour cent est de haute qualité. Si elle est plus basse, les experts parlent de chamotte de qualité inférieure ou aigre. Ce dernier peut être produit à moindre coût, mais il est moins résistant à la température. La résistance des “pierres acides” est également plus faible. Pour cette raison, il est conseillé d’utiliser une argile réfractaire normale de qualité supérieure dans la technique de chauffage.

Chamotte : origine et production du matériel
Le terme argile réfractaire vient probablement de la porcelaine italienne en Thuringe. Ceux-ci l’ont dérivé de “Schärm” ou “Scharm”, qui dans la prononciation thuringienne représente des éclats.

La raison en est la production spéciale. Parce que l’argile brute est formée, séchée et cuite. Les producteurs broient et broient ensuite les matières solides et les mélangent avec de l’argile brute non cuite. Dans la dernière étape de la production d’argile réfractaire, la mise en forme s’effectue par coulée en barbotine, pressage ou frittage (chauffage sous haute pression).

Il faut souligner que les propriétés des matériaux finis dépendent beaucoup de la teneur en eau de la masse brute. Plus la densité est faible, plus la densité apparente est élevée. Les matériaux sont alors moins poreux. Ils atteignent une résistance aux chocs thermiques plus élevée et rétrécissent moins pendant la cuisson et le séchage.

Fonction et utilisation de la chamotte
En raison des propriétés particulières des substances produites artificiellement, elles conviennent parfaitement aux environnements chauds. Les panneaux d’argile réfractaire, par exemple, tapissent les chambres de combustion des poêles ou des cheminées. En outre, ils peuvent également être utilisés comme accumulateurs de chaleur dans les poêles en faïence ou les appareils de chauffage électrique. C’est le cas, par exemple, du chauffage électrique à noyau en argile réfractaire, qui chauffe même lorsqu’il ne puise plus d’électricité dans le réseau. Outre la technique de chauffage, il existe de nombreux autres domaines d’application. Grâce à sa fonctionnalité, l’argile réfractaire convient également comme matériau isolant pour les conteneurs utilisés pour le transport du métal en fusion.

Le traitement des pierres nécessite des soins particuliers
Comme le matériau est relativement fragile, le traitement doit être effectué avec un soin particulier. Ceci s’applique en particulier aux opérations au cours desquelles les artisans découpent ou percent les plaques d’argile réfractaire. Un mortier d’argile réfractaire approprié est également nécessaire pour la fabrication de revêtements réfractaires avec de l’argile réfractaire dans les poêles ou les cheminées.